EFECTO INVERNADERO, CALENTAMIENTO GLOBAL Y CAMBIO CLIMATICO

Juan Carlos L??pez, SJT

Estas son expresiones muy frecuentes entre la gente hoy en d??a, se escuchan en noticieros, en programas de debate y en pol??tica, se escribe sobre el tema en peri??dicos y se trata en la escuela. Pero hay mucha confusi??n entre la gente com??n cuando se le pregunta sobre estos temas y hasta tienden a creer que son sin??nimos. Claro, es que est??n muy correlacionados los temas, pero hay evidentes diferencias entre uno y otro. A continuaci??n, se explica cada uno y c??mo se relacionan.

La atm??sfera es la capa gaseosa que envuelve la tierra teniendo un espesor de unos 500km, de los cuales los primeros 100km constituir??an la atm??sfera realmente, ya que la parte restante corresponder??a a una zona de transici??n con relaci??n al espacio exterior.

Si no existiese esta envoltura, la temperatura promedio del planeta ser??a aproximadamente -18 ??C, lo cual dificultar??a en gran medida la existencia de vida. Pero, no es as??, gracias a la atm??sfera la temperatura promedio del planeta es aproximadamente 15??C.

La atm??sfera permite que la luz solar (que es energ??a radiante que tiene diferente longitud de onda y va desde la radiaci??n infrarroja hasta la radiaci??n ultravioleta) penetre parcialmente hasta la tierra, absorbiendo un 51% de la radiaci??n infrarroja ???la menos da??ina-, un 58% de la luz visible y un 91% de la radiaci??n ultravioleta, que es la m??s da??ina, por medio de la capa de ozono.

Algunos gases de la atm??sfera, como el vapor de agua, el di??xido de carbono, y el metano (estos dos ??ltimos llamados gases de efecto invernadero), contribuyen con la absorci??n y reemisi??n de la energ??a radiante hacia la superficie terrestre ocasionando una temperatura estable dentro del planeta. A esto se le conoce como EFECTO INVERNADERO. Este fen??meno es natural del planeta y ha sido beneficioso para el desarrollo y mantenimiento de la vida.

Pero en los ??ltimos dos siglos, el volumen de los gases de efecto invernadero ha aumentado exponencialmente en la atm??sfera debido al uso de los combustibles f??siles y la deforestaci??n. Esto provoca que la atm??sfera retenga m??s energ??a radiante y no pueda salir al espacio exterior, lo cual va provocando un aumento gradual de la temperatura promedio del planeta, que es lo que llamamos CALENTAMIENTO GLOBAL.

Nadie pone en duda el aumento de la temperatura global, lo que todav??a genera controversia es la fuente y raz??n de este aumento de la temperatura. Aun as??, la mayor parte de la comunidad cient??fica asegura que hay m??s de un 95% de certeza que el aumento se debe al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero resultado de las actividades humanas

De manera tal que el calentamiento global es un fen??meno que est?? muy relacionado con efecto invernadero, aunque el efecto invernadero permite que el planeta se mantenga caliente pero no es la causa del calentamiento global.

Lo que se proyecta a partir de modelos de clima fueron resumidos en el Cuarto Reporte del IPCC (Panel Intergubernamental sobre??Cambio Clim??tico) en el 2007. Indican que la temperatura global probablemente seguir?? aumentando durante el siglo XXI, el aumento ser??a de entre 1.1 y 2.9??C en el escenario de emisiones m??s bajo y entre 2.4 y 6.4??C en el de mayores emisiones. (Ver imagen a continuaci??n).

 

Escenarios de cambios de temperatura por el calentamiento global

Algunas de las consecuencias del aumento de la temperatura global del planeta que se ver??n y que ya se est??n viendo son:

  1. Aumento del nivel del mar.

El nivel mundial del mar ha aumentado 17 cent??metros en el siglo XX. El aumento del nivel del mar en la ??ltima d??cada es casi el doble del siglo pasado.

  1. Aumento de la temperatura global

Las tres reconstrucciones m??s importantes de la temperatura global terrestre muestran que la Tierra se ha calentado desde 1880. La mayor parte de este calentamiento ha sucedido desde 1970, con los 20 a??os m??s calurosos desde 1981 y los diez m??s calientes en los 12 ??ltimos a??os. Aunque los a??os del 2000 han sido afectados por un declive en la emisi??n de calor solar, con su m??nimo entre 2007 y 2009, las temperaturas de la Tierra contin??an su aumento.

  1. Los oc??anos se calientan

Han absorbido la mayor parte del aumento de calor, los 700 metros superiores de los oc??anos muestran un aumento de 0.302 grados Fahrenheit desde 1969.

  1. Las placas de hielo disminuyen

Las placas de Groenlandia y la Ant??rtida han disminuido en masa.

  1. Hielos del ??rtico disminuyen

La extensi??n y grosor del hielo ??rtico ha disminuido r??pidamente en las ??ltimas d??cadas.

  1. Retroceso de glaciares

Los glaciares en todo el mundo est??n retrocediendo, incluyendo los Alpes, Himalaya, Andes, Alaska, ??frica y otros lugares.

  1. Eventos meteorol??gicos extremos

La cantidad de eventos de temperaturas extremas de calor en los EE.UU. han aumentado, mientras que los eventos de extremo fr??o han disminuido desde 1950.

  1. Acidificaci??n de los Oc??anos

Desde el inicio de la Revoluci??n Industrial la acidez de las aguas superficiales de los oc??anos ha aumentado en un 30%. Es el resultado de la absorci??n del CO2 atmosf??rico que ha aumentado por las emisiones humanas.

El calentamiento global y sus efectos provocar??n o est??n provocando ya, lo que se conoce como el CAMBIO CLIMATICO, que es una alteraci??n en los patrones clim??ticos y ecosistemas a nivel global y regional, que pueden mermar varias especies, iniciar la expansi??n y surgimiento de enfermedades tropicales, inundaciones en zonas urbanas, huracanes m??s intensos, aumentos de sequias y extinci??n de especies animales y vegetales.

Para mitigar estos efectos, en el a??o 1997, se inici?? la lucha contra el cambio clim??tico, los pa??ses industrializados se reunieron para establecer el Protocolo de Kioto sobre el cambio clim??tico, un acuerdo que requerir??a que las naciones del mundo trabajaran juntas para atacar las causas del cambio clim??tico. El tratado se ratific?? (se hizo oficial o ley) el 16 de febrero del 2005 y establec??a una reducci??n de las emisiones de di??xido de carbono, principal gas de efecto invernadero, a niveles de 5% por debajo de los de 1990. Luego, en la Conferencia del Cambio Clim??tico de las Naciones Unidas en el 2012, en Doha, Qatar, se alcanz?? un acuerdo con casi 200 naciones en la que se extendi?? el Protocolo de Kioto hasta el 2020.

Ahora, el problema no es solo de los pa??ses industrializados o en v??as de desarrollo, sino de una sociedad de consumo y de confort, donde todos vivimos para consumir, comprar y tener cada vez m??s cosas, sin importarnos si es necesario o no tenerlas. Nuestra ??felicidad?? depende de lo que compramos, un apartamento de lujo, una Jeepeta del a??o, el mejor restaurant, etc??tera. Para trasladarnos, todo tiene que ser en un veh??culo, cuando muchas veces nos podemos trasladar a pies. La sociedad tiene una epidemia de obesidad y es por el patr??n de consumo excesivo de alimentos que necesitan combustibles f??siles para poner en movimiento toda la cadena productiva.

La forma en la que T??, de manera b??sica, puedes ayudar y poner de tu parte para mitigar los efectos de cambio clim??tico son: disminuir tu desperdicio, los excesos y optimizando el uso de recursos, entre ellos la gasolina y la electricidad. Disminuir el uso y abuso del autom??vil. Exigir a sus autoridades mejoras en v??as para bicicletas, peatones y el transporte p??blico, un pa??s realmente desarrollado ofrece esas opciones. Si compran un auto que sea eficiente y emita pocos gases invernadero. Utilicen combustibles renovables. Consideren la compra de autos el??ctricos o h??bridos.

Lo que puedes hacer en la casa

  1. Cambia tus focos (ampolletas, bulbos) de incandescentes a ahorradores de inmediato. Siempre apagar las luces cuando no las utilizas.
  2. Comprar productos de enfriamiento, calentamiento, electr??nicos y el??ctricos que utilicen la energ??a de manera eficiente.
  3. Usar el aire acondicionado, lo menos posible, abrir ventanas y usar ventiladores, ayuda a gastar menos electricidad.
  4. Las tres R???s: reducir, reutilizar, reciclar.
  5. Reducir el uso del pl??stico, cuando vas de compras lleva una bolsa reutilizable (de tela o similar) y no recibas bolsas pl??sticas.
  6. Uso eficiente del agua en el hogar. Duchas cortas, uso espor??dico de la tina, m??todos eficientes de lavado de platos, apaga el agua mientras te lavas los dientes y afeitas.
  7. Seca tu ropa colg??ndola al sol y no en secadoras de ropa que usan una enorme cantidad de electricidad y adem??s desgastan la ropa.
  8. Come menos carne, aparte de generar mucho CO2 y Metano, la??industria de la carnees extremadamente contaminante y destructiva para el medio ambiente.

 

Bibliograf??a consultada: